Nuevo descubrimiento en investigación ha hecho posible la fotosíntesis sintética


EL PODER DE LAS SUPRAMOLECULARES

La fotosíntesis es uno de los fenómenos más eficientes de la naturaleza: aparte de proporcionar gran parte del oxígeno que los seres humanos necesitan para respirar, este proceso natural da a las plantas el alimento y la energía que necesitan para sobrevivir. Utiliza luz visible – que la Tierra tiene una abundancia – para proporcionar el “combustible” que necesitan. Los investigadores han estado trabajando en maneras de recrear artificialmente este proceso natural enlaboratorios , con la esperanza de producir combustible -específicamente metano.

Ahora, un equipo de químicos del Laboratorio Nacional de Brookhaven y Virginia Tech han diseñado dos supramolecules, cada una compuesta de un número de iones de metal rutenio (Ru) de recolección ligera unidos a un solo centro catalítico de iones de rodio (Rh).

“Al construir supramolecules con múltiples amortiguadores de luz que pueden trabajar de forma independiente, estamos aumentando la probabilidad de utilizar cada electrón de manera productiva”, dijo Gerald Manbeck, autor principal del estudio publicado en el Journal of American Chemical Society , en un comunicado de prensa .

AIRE LIMPIO Y ENERGÍA LIMPIA

Mientras que ambos podrían actuar como catalizadores, los investigadores decidieron determinar cuál de las dos supremolecules que crearon hizo el trabajo mejor. Ellos encontraron que el uno con seis absorbedores Ru podrían producir alrededor de 280 moléculas de hidrógeno para cada catalizador en un período de 10 horas. Mientras tanto, la supramoleculación con sólo tres iones Ru podría producir 40 moléculas de hidrógeno durante cuatro horas – momento en el que dejó de funcionar.

“Para promover la catálisis, el catalizador Rh tiene que ser lo suficientemente bajo en energía para aceptar los electrones de los absorbedores de luz Ru cuando los absorbedores están expuestos a la luz”, explicó Etsuko Fujita, coautor . Lo que esto significa es que la mayor de las supramoléculas eran ligeramente más deficientes en electrones, lo que la hacía más receptiva a los electrones necesarios para la fotosíntesis sintética.

Este trabajo es un gran paso en la realización de los objetivos de muchos investigadores que buscan utilizar la fotosíntesis con el propósito de crear combustible de energía limpia. La gran cosa acerca de la fotosíntesis sintética es que podría ser utilizada para eliminar contaminantes en el aire, también, porque el dióxido de carbono es un componente necesario en el proceso. De esta manera, logra dos objetivos por el precio de uno: limpieza del aire y suministro de energía más limpia.

Referencias: Engadget , Diario de la Sociedad Química Americana , Laboratorio Nacional de Brookhaven.

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