Vea los Efectos del Cambio Climático en la Tierra (Video)


Un nuevo video de la Agencia Espacial Europea explica cómo los cambios climáticos están haciendo que el nivel del mar aumente en todo el mundo.

Hay tres causas principales de este cambio en el nivel global del mar, de acuerdo con el video: la expansión térmica de los océanos, el derretimiento de las capas de hielo, los glaciares y los cambios en el almacenamiento del agua de la tierra. La agencia utiliza datos satelitales para medir cuánto atribuye al aumento del nivel del mar cada uno de estos componentes individuales.

El agua de deshielo de los glaciares representa un aumento del nivel del mar de alrededor de 6.6 milímetros (0.26 pulgadas) cada década, dice el video, que representa el 20 por ciento del cambio total entre 2003 y 2013. La capa de hielo de Groenlandia representa 8.3 milímetros (0.33 pulgadas) al rededor del 25 por ciento del total, mientras que la capa de hielo antártica contribuye con 3.6 milímetros (0.14 pulgadas) o el 11 por ciento del total de la década. Los cambios en el almacenamiento del agua de la tierra (como los lagos) contribuyen 3.3 milímetros (0.13 pulgadas) o el 10 por ciento, y la expansión térmica del océano agrega 9.9 milímetros (0.39 pulgadas) o el 30 por ciento.

El agua se expande cuando se congela en hielo y se contrae cuando se funde; Pero por encima de una cierta temperatura el agua comienza a expandirse a medida que se calienta, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica . Así como el océano acumula “el exceso de calor causado por las emisiones de gases de efecto invernadero”, su volumen aumenta y el nivel del mar sube.

Los científicos también pueden medir el aumento del nivel del mar independientemente, usando altímetros satelitales para determinar dónde en la Tierra el agua está creciendo más, según el video. La comparación de estas mediciones con la contribución de cada componente individual a la elevación del nivel del mar ayuda a los científicos a comprender mejor el nivel del mar: La discrepancia entre cuánto está aumentando el agua y cuánto debería aumentar de acuerdo a los modelos que toman en cuenta los diferentes Causas del cambio del nivel del mar.

Por: Kasandra Brabaw, Colaborador de Space.com

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